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I vermi mangia-plastica? Il sogno riparte da Lucca

Da sinistra :
Lia Chiara Miccichè-Assessore Innovazione Tecnologica Comune di Capannori
Luca Landini-Amministratore Delegato LMPE
Federica Bertocchini-Ricercatrice
Luca Menesini-Sindaco Comune di Capannori
Francesco Sandias-Innovation Business Development LMPE

La ricercatrice Bertocchini verso il polo tecnologico di Capannori

http://www.lanazione.it/lucca/cronaca/i-vermi-mangia-plastica-il-sogno-riparte-da-lucca-1.3296300

di MASSIMO STEFANINI

Pubblicato il 
Federica Bertocchini

Federica Bertocchini

Lucca, 27 luglio 2017 – Federica Bertocchini, la ricercatrice di Piombino di fatto disoccupata, diventata famosa nella comunità scientifica internazionale per aver scoperto i vermi che si nutrono di plastica tanto da «digerirla» in poche ore (mentre nell’ambiente la biodegradabilità è anche di 400 anni), potrebbe lavorare a Capannori. C’è un progetto che sta per diventare realtà.

Ieri mattina Federica Bertocchini ha visitato il Polo Tecnologico per verificare spazi e laboratori, attrezzature e tecnologie e giudicarne la compatibilità con le sue ricerche. Luca Menesini, il sindaco del capoluogo della Piana, alcune settimane fa, leggendo l’articolo della storia della quarantanovenne sul nostro quotidiano ha scommesso sulla possibilità di farla rientrare dalla Spagna e, con l’aiuto della Regione Toscana, offrirle la possibilità di sviluppare le sue geniali intuizioni nella struttura di Segromigno: Menesini ha contattato la Bertocchini insieme all’azienda LMPE, start-up nel settore dell’economia circolare che ha un laboratorio all’interno del Polo. Nelle prossime settimane è attesa la risposta ufficiale della ricercatrice che potrebbe rientrare in Italia, nemmeno troppo distante dalla sua Piombino dopo due decenni trascorsi all’estero, tra Inghilterra, Stati Uniti e Spagna. Il contratto con l’istituto di biomedicina di Santander è scaduto. Quindi è in cerca di occupazione.

La scoperta di Bertocchini è eccezionale. Insetti definiti «plasticofagi» erano già stati trovati ma Federica, che per hobby alleva api, è andata oltre. Nel pulire le arnie ha visto che erano infestate dalle larve di Galleria Mellonella, vermetto conosciuto anche dai pescatori che lo utilizzano come esca. Dopo aver pulito gli alveari, ha messo gli insetti in una busta di plastica che poco dopo era piena di fori, mentre le larve stavano prosperando.

Ha chiamato un suo amico biochimico (Paolo Bombelli) che insieme a un collega (Chris Howe) lavora all’Università di Cambridge. I tre hanno studiato i meccanismi di degradazione della plastica (che ha una struttura molecolare simile alla cera) e hanno pubblicato il loro lavoro sulla prestigiosa rivista Current Biology. Una rivoluzione scientifica che toglierebbe di mezzo certi materiali (il bruco si nutre di polietilene con cui vengono realizzati buste, tappi di bottiglie, pellicole alimentari) che in natura sostano per secoli.